เครื่องสแกนจอตาราคาย่อมเยาสามารถช่วยคุ้มครองการตาบอดทั้งโลก

วิศวกรชีวการแพทย์ของ Duke University ได้พัฒนาสแกนเนอร์เนอร์เอกซ์เรย์เชื่อมโยงร้องไห้ (OCT) แบบนำเอาราคาย่อมเยาซึ่งคำสัญญาว่าจะนำเทคโนโลยีการประหยัดการมองเห็นไปสู่ภูมิภาคที่ด้อยโอกาสทั่วสหรัฐอเมริการวมทั้งต่างถิ่น

ด้วยสเปคโตรมิเตอร์แบบ มิติที่ได้รับการออกแบบใหม่ทำให้สแกนเนอร์มีน้ำหนักเบากว่าระบบเชิงการค้าในตอนนี้ถึง 15 เท่าแล้วก็ทำมาจากองค์ประกอบที่มีราคาน้อยกว่าหนึ่งในสิบของราคาขายปลีกของระบบเชิงการค้า

ในการทดลองทางคลินิกครั้งแรกเครื่องสแกน OCT แบบใหม่ผลิตภาพ 120 เรติน่าซึ่งมีความแหลมคมชัด 95 เปอร์เซ็นต์ราวที่ใช้ในระบบเชิงพาณิชย์ในปัจจุบันซึ่งพอเพียงสำหรับการวิเคราะห์ทางคลินิกที่แม่นยำ

ผลปรากฏขึ้นทางออนไลน์ในวันที่ 28 เดือนมิถุนายนในวารสารวิทยาศาสตร์การแปลวิสัยทัศน์รวมทั้งเทคโนโลยีซึ่งเป็นนิตยสาร ARVO

สำหรับเพื่อการใช้งานมาตั้งแต่ปี 1990 การถ่ายภาพ OCT ได้เปลี่ยนเป็นมาตรฐานการดูแลการวินิจฉัยโรคจอประสาทตาเยอะๆรวมถึงจอประสาทตาเสื่อมแล้วก็จอประสาทตาโรคเบาหวานเหมือนกันกับโรคต้อหิน แต่ OCT นั้นเกือบจะไม่รวมอยู่ในส่วนหนึ่งของการตรวจคัดเลือกกรองมาตรฐานเนื่องด้วยเครื่องสามารถแพงสูงยิ่งกว่า $ 100,000 ซึ่งมีความหมายว่าโดยปกติแล้วจะมีเพียงศูนย์ตาที่ใหญ่มากยิ่งกว่าเพียงแค่นั้น

“ 
เมื่อคุณสูญเสียการมองมองเห็นไปแล้วมันก็ยากที่จะเอากลับคืนมาได้ด้วยเหตุผลดังกล่าวกุญแจสำคัญสำหรับการคุ้มครองป้องกันอาการตาบอดเป็นการตรวจพบตั้งแต่เนิ่นๆ” Adam Wax ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมชีวการหมอของ Duke กล่าว จุดมุ่งหมายของเราคือแนวทางการทำให้ OCT แพงถูกลงเป็นอย่างมากเพื่อคลีนิคสามารถซื้อเครื่องมือได้มากขึ้น

OCT 
เป็นอะที่นาล็อกทางแสงของอัลตร้าซาวด์ซึ่งดำเนินงานโดยส่งคลื่นเสียงไปยังเยื่อและก็วัดระยะเวลาที่พวกมันจะกลับมา แต่ว่าด้วยเหตุว่าแสงเร็วกว่าเสียงมากมายเวลาสำหรับการวัดจึงยากกว่า เมื่อถึงเวลาที่คลื่นแสงสะท้อนกลับจากเนื้อเยื่อที่ถูกสแกนเครื่องมือ OCT ใช้สเปกโตรมิเตอร์เพื่อตรวจสอบว่าเฟสของพวกเขาแปรไปมากน้อยแค่ไหนเมื่อเทียบกับคลื่นแสงที่เดินทางในระยะทางเดียวกัน แต่ว่าไม่ได้มีปฏิสัมพันธ์กับเยื่อ

เทคโนโลยีหลักที่เปิดใช้งานเครื่องใช้ไม้สอย OCT ที่มีขนาดเล็กรวมทั้งราคาไม่แพงเป็นสเปคโตรมิเตอร์ชนิดใหม่ที่ดีไซน์โดยแว็กซ์รวมทั้งสมัยก่อนนักศึกษาระดับปริญญาตรี Sanghoon Kim สเปคโตรมิเตอร์แบบเริ่มแรกนั้นส่วนใหญ่ทำจากส่วนประกอบโลหะที่ถูกตัดอย่างแม่นยำและแสงโดยตรงผ่านชุดเลนส์กระจกรวมทั้งร่องหักเหที่มีรูปร่างราวกับ ในระหว่างที่การตั้งค่านี้ให้ความแม่นยำชั้นสูงการเปลี่ยนแปลงเชิงกลนิดหน่อยที่เกิดจากการชน misalignments

อย่างไรก็ดีการออกแบบของ Wax ใช้แสงเป็นทางวงกลมด้านในตัวบ้านจำนวนมากทำมาจากพลาสติกที่พิมพ์ด้วย 3D เนื่องมาจากเส้นทางแสงของสเปกโตรมิเตอร์เป็นแบบวงกลมการขยายตัวหรือการยุบตัวใดๆก็ตามเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิเกิดขึ้นแบบสมมาตรก็เลยปรับสมดุลตนเองออกเพื่อให้องค์ประกอบออติเตียนคัลจัดตำแหน่ง เครื่องใช้ไม้สอยนี้ยังใช้เครื่องตรวจจับขนาดใหญ่ในส่วนท้ายของการเดินทางของแสงสว่างเพื่อทำให้การเยื้องศูนย์ได้โอกาสลดลง